Borgerutdanning, politikk og en uinformert befolkning

B

Enkelte datoer er enestående, som 14. februar, 31. oktober og 25. desember. Men hva med 17. september? Det burde også stå frem, men det er det ikke. Faktisk tenker de fleste av oss ikke på daten; det burde vi absolutt. Det er fordi det ikke bare er en annen dag; det er grunnlovsdag, satt til side av kongressen i 1952 for å fremme samfunnsengasjement.

For å institusjonalisere dagen, tilbake i 2005, fremmet senator Robert C. Byrd fra West Virginia lovgivning som ville påby anerkjennelse av grunnlovsdagen på alle skoler og høyskoler som mottar føderale penger. Dessverre, seks år senere, strippet kongressen finansieringen av samfunnsopplæring, og det, sier UtdanningsukaRoss Brenneman, sendte beskjeden om at samfunnskunnskap er viktig, men ikke verdt føderale dollar.

Og slik går det.

Som et folk er vi sårt uniformert om amerikansk historie og hvordan regjeringen vår fungerer. Faktisk er mange ikke engang sikre på hvem våre nåværende ledere er – med ett unntak. Ikke overraskende nyter Obama stor navneanerkjennelse, siden han har vært president i nesten seks år og ofte krysser landet på kryss og tvers med kampanjer og pengeinnsamlinger. Dessuten bærer kallenavnet til vårt nye helseprogram navnet hans.

Men hva med nestkommanderende Joe Biden?

Det er nøyaktig hva programverten Jimmy Kimmel nylig spurte noen folk på Hollywood Boulevard. En jente foreslo at han kunne være en mann; noen få andre sa at de hadde sett ham i filmer. En annen identifiserte ham som en republikaner som skal stille som presidentkandidat, mens et par til ser ut til å tro at han er en guvernør. Det gikk nedover derfra.

Etterpå, Huffington Post svarte med overskriften: “Jimmy Kimmel beviser morsomt at amerikanere ikke vet hvem Joe Biden er.” Latterlig og skammelig også. I mellomtiden fant et Pew Research Center fra 2010 at bare 59 % av oss vet at han er visepresidenten – en strykkarakter hvis det noen gang var en.

Når det gjelder grunnloven, stilte Annenberg Public Policy Center i september 1416 voksne spørsmål om regjeringen. Resultatet:

  • 36 % kunne navngi alle tre grenene av regjeringen; 27 % kunne ikke nevne noen.

  • 27% visste at det kreves to tredjedeler av både huset og senatet for å overstyre et presidentveto.

  • 21 % trodde feilaktig at en 5-4 høyesterettsavgjørelse går tilbake til kongressen for ny vurdering.

Og det er bare toppen av isfjellet. Et blikk på 2011 National Assessment of Educational Progress samfunnseksamen tyder på at barna våre også er uvitende, både konstitusjonelt og statlig sett. Værsågod:

  • 27 % av 4. klassingene skåret på ferdighetsnivået eller bedre;

  • 22 % av 8. klassingene skåret på dyktighetsnivået eller bedre;

  • 24 % av 12.-klassingene skåret på dyktighetsnivået eller bedre.

Forklarer pensjonert amerikansk høyesterettsdommer Sandra Day O’Connor: “Kunnskap om vårt styresystem er ikke overlevert gjennom genpoolen. Vanene med statsborgerskap må læres… Men vi har forsømt samfunnsopplæring de siste tiårene, og resultatene er forutsigbart dystre.”

Denne følelsen er videreført av Citizen Firsts Robert Pendiscio som sier: “Vi sender barn til skolen ikke bare for å bli ansatte og gründere, men borgere som er i stand til klokt og effektivt selvstyre i vårt demokrati. Den offentlige dimensjonen av skolegang var et grunnleggende prinsipp for Amerikansk utdanning. Vi har nesten glemt det i epoken med overhaling av utdanning.”

Det er også grunnen til at Justice O’Connor grunnla iCivics.org. Dens formål: “Gjenopplive samfunnslæring gjennom interaktive og engasjerende læringsressurser. Våre pedagogiske ressurser styrker lærere og forbereder neste generasjon elever til å bli kunnskapsrike og engasjerte innbyggere.”

I mellomtiden, i 2013, ble Civics Education Initiative dannet med støtte fra Justice O’Connor, tidligere New York City-ordfører Rudy Giuliani, og til og med skuespilleren Joe Mantegna. Dens oppgave er å få alle 50 statene til å kreve at deres videregående skoleelever tar og består den 100 spørsmåls amerikanske naturaliseringstesten. Og de begynner å vinne terreng.

Så langt vurderer syv stater lovgivning som, selv om det ikke er et krav, vil belønne studenter som tar testen. Som det står, vil de som scorer minst 60 % se en ennå ikke-bestemt økning i karaktergjennomsnittet. Disse statene er:

  1. Arizona

  2. Louisiana

  3. Missouri

  4. Oklahoma

  5. Sør-Carolina

  6. Sør Dakota

  7. Vermont

FYI: 91 % av de som søker statsborgerskap består eksamen. Her er noen eksempler på spørsmål for å teste din egen samfunnskunnskap:

  1. Hva er landets øverste lov?

  2. Ideen om selvstyre er i de tre første ordene i Grunnloven. Hva er disse ordene?

  3. Hva kaller vi de ti første endringene i Grunnloven?

  4. Hva er en rett eller frihet fra den første endringen?

  5. Hvor mange endringer har Grunnloven?

  6. Hva hindrer en gren av regjeringen fra å bli for mektig?

  7. Hvem har ansvaret for den utøvende makten?

  8. Hvor mange amerikanske senatorer er det?

  9. Hvor mange år velger vi en amerikansk senator?

  10. Hvor mange stemmeberettigede medlemmer har Representantenes hus?

  11. Hvor mange år velger vi en amerikansk representant?

For å sjekke svarene dine, gå til nettsiden Naturalization Test on US Citizenship and Immigration Services. Og så gjør en bedre. Skaff deg en kopi av Grunnloven; du kan hente en i din lokale bokhandel eller gå til Amazon eller Barnes & Nobel online. Deretter kan du lese, lære og snakke med barna dine, venner og naboer også.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta